Operation : Hail Storm, Brett Arquette

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Mon premier livre audible est un service presse, en anglais et sur un pays dont on a trop peu d’informations : la Corée du Nord. Autant vous dire que le challenge est énorme !

L’orage dans l’air

Le Général Hyon Yong-chun est membre du parti politique des travailleurs de Corée. Il était le Ministre de la défense, jusqu’à ce qu’il soit considéré comme non-productif envers son pays. Alors en 2015, il est renvoyé et exécuté. Au nord-est de Pyongyang, Kim Yong Chang a pris sa place désormais. De nombreuses idées traversent son esprit et il est devenu compliqué de les gérer. Notamment parce qu’il est en train d’amener des missiles nucléaires dans le nord du pays. Il a pu négocier ses missiles auprès de la Russie, mais dans une langue qui l’exaspère : l’anglais. Malheureusement, il la maîtrise mal alors le ministre demande à ses petites-amies de s’exprimer en anglais afin de travailler cette langue. Depuis la propriété de Kim Yong Chang, les femmes repèrent un magnifique aigle, qu’elles semblent voir depuis plusieurs jours. Le politicien devine qu’il s’agit d’espionnage et l’abat sans préavis.

En parallèle dans le Panama, le cargo Hail Nucleus est en pleine effervescence. Alex Knox vient de recevoir l’alerte signalant que l’aigle est en train de prendre feu. Le capitaine du bateau, le Marshall Hail, demande tout de suite des explications mais Alex ne peut rien faire. La mécanique de l’oiseau est bloquée. Il aurait espéré que l’oiseau sacré – dans ce pays – ne serait pas pris comme une vulgaire cible dans un balltrap. Ils tentent de savoir qui a tiré sur l’aigle mais la connexion avec l’oiseau devient instable. Plus largement, la mission semble compromise. Les Etats-Unis risquent la guerre mondiale.

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L’opération coup de poing

Brett Arquette travaille dans la technologie, et plus spécifiquement dans les nouvelles technologies (notamment les robotiques). C’est ainsi qu’il trouve nombres d’instruments pour étoffer ces histoires. Nominé dans les 100 meilleurs de son domaine, vous pouvez être sûr que le romancier sait de quoi il parle. L’auteur a un grand humour et un grand cœur. On passe du rire aux larmes. L’espionnage et le contre-espionnage sont utilisés de manière originale (je ne vais pas tout vous dévoiler). Sa plume va vous envoûter jusqu’au final.

Pour la première fois, je n’ai pas lu ce livre mais écouté. En effet, l’auteur m’a proposé son roman au format audio. Il est clair qu’on ne « lit » pas de la même manière avec ce format qu’avec un format papier ou numérique. Toutefois, le livre audio passe très bien lorsque vous êtes dans les transports en commun ou pendant les tâches ménagères (vous voyez, toutes ces tâches répétitives pour lesquels vous n’avez pas besoin de réfléchir). J’ai tout d’abord pensé que cela serait plus compliqué, parce que j’ai toujours tendance à penser à 3 choses en même temps ; mais avec un peu de concentration, c’est vraiment très simple. (De plus le niveau d’anglais de ce livre est tout à fait abordable pour une personne étant capable de tenir une conversation basique.)

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John Fade 2 – Mac à dames, Grégory Bryon

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A peine l’affaire de Johan Jones résolu, John Fade doit repartir sur les routes pour une nouvelle enquête.

John Fade, l’enquêteur

Johan Jones est de nouveau libre de ses mouvements, mais ce n’est pas le cas de l’intrépide John Fade. Après l’affaire, les têtes continuent de tomber dans l’entreprise Horizhon, mais aussi parmi les dirigeants de l’Etat. L’Union Spatiale Internationale et les Services Secrets Internationaux sont sur l’affaire et démantèlent le tout. Les répercussions pleuvent et les réorganisations vont devoir se mettre en place.

John Fade se retrouve sous l’emprise de Falcone, le baron de la cité. Falcone le menace pour obtenir toutes les informations nécessaires au cas qui l’intéresse : les filles qu’il « emploie » (pour les besoins de ces messieurs) disparaissent sans raisons apparentes et ces sous-fifres n’arrivent pas à trouver ni indice, ni à retrouver les filles. John refuse de travailler pour Falcone, mais il ne peut résister aux femmes qui lui demandent d’agir.

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John Fade, la série

Grégory Bryon était développeur de logiciel mais il a tout laissé tomber pour l’écriture, à notre plus grand plaisir. Sa série John Fade mélange les genres policier et science-fiction, une alliance qui se marie au plaisir de sa plume. Son premier tome est déjà sur le blog. Le troisième est déjà publié, espérons pour l’auteur que l’aventure se poursuive.

Le romancier a pris de l’assurance dans ses écrits. Ce deuxième tome donne moins de détails sur l’environnement de la série, mais peut tout de même se lire à part. Sa dose d’inventivité dans sa science-fiction-polar permet d’émouvoir son public. Son sixième sens n’a plus qu’à aller s’inspirer et de nouvelles histoires vont débarquer.

John Fade – L’affaire Johan Jones, Grégory Bryon

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Vous êtes arrivé en l’an 2260. Une révolution a eu lieu 30 années plus tôt, à faire pâlir Donald Trump. Le monde change-t-il vraiment année après année, décennie après décennie… ?

Une affaire d’androïdes ?

Projeté en 2260, les androïdes sont n’importe où, effectuant les tâches les plus ingrates que l’homme ne veut plus faire sous mesure de pénibilité et de bien-être. Les androïdes s’approchent des humains, mais n’en seront jamais grâce à la révolution de l’année 2230. Cette puissance de technologie ne peut ressentir les émotions, avoir un visage à part entière ou encore réagir avec des intonations. Il pourra toutefois détecter vos sentiments et vous proposer, si besoin, une boisson énergisante ou apaisante.

John Fade, humain à part entière, aimerait vivre pendant le 20e ou le 21e siècle. Accro au bourbon et au bacon, il souhaiterait que toutes ces machines cessent de lui rappeler son état de santé alertant. Détective à ses temps perdus, depuis qu’il a quitté la Police, John doit retrouver Virgil Pepper. Ce dernier a disparu quatre jours plus tôt, selon les dires de sa femme, Julie. Seulement, lorsque John commence les recherches, il n’explique pas le fait que Virgil n’est pas marié selon l’état civil, ni l’existence de Julie.

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Une affaire culturelle ?

Grégory Bryon n’est pas encore quarantenaire, et pourtant il révolutionne les codes. Après avoir claqué la porte au monde informatique, il utilise maintenant son ordinateur pour vous concocter des histoires hybrides. Son passé d’informaticien et ses passions (tels les moutons électriques de Dick) lui permettent de puiser dans son savoir pour enrichir ses textes.

Courte nouvelle, polar et science-fiction. Ces genres n’ont pas l’air de pouvoir se mélanger, et pourtant l’auteur y réussit très bien. Certes le cliché du détective alcoolique à la bouteille de bourbon dans son tiroir arrive rapidement mais, laissez-lui une chance pour vous emmener dans son univers qui s’installe deux pages plus loin. Les amateurs pourront reconnaître quelques références de science-fiction (notamment 6e sens), et les autres en découvrir de nouvelles. Alors prenez vous une heure (ou deux) pour vous échapper du 21e siècle !

Le livre dont vous êtes la victime, Malo de Braquilanges

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Vous avez du mal à ouvrir les yeux, à voir quoi que ce soit. Vous êtes enfermé(e), dans le noir et votre mémoire est incapable de vous aider.

La victime, c’est vous

Vous tentez de maintenir vos yeux ouverts, de voir quelque chose, n’importe quoi qui vous permettrait de vous rappeler de quoi que ce soit. Rien. Il fait absolument noir dans cette pièce. Alors vous décidez de vous déplacer, pour décrire un bouton pour allumer la lumière ou pour sortir. Mais ce n’est pas le cas.

Votre corps ne répond plus comme il le devrait. Vous n’arrivez plus à établir des mouvements cohérents pendant quelques secondes avant de retrouver votre motricité. Puis vous comprenez, vous avez été droguée. Cette drogue vous a affaiblit physiquement, et elle vous a pris votre mémoire. Un homme, habillé de son costume trois pièces, vous apprend sa présence et semble prêt à jouer avec vous.

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Le coupable, c’est lui

Malo de Braquilanges, jeune auteur et étudiant, commence son premier roman en vous saisissant de peur et d’effroi. Son thriller vous marque et vous hante jusqu’à la fin. Vous ne pourrez vous empêcher de continuer à le lire, à avancer jusqu’au dénouement afin de vous extraire de cette affaire. L’objectif de l’auteur est d’impliquer le lecteur dans son roman, en le désignant comme la victime. Vous devenez ainsi son pantin et il en fait ce qu’il veut.

Un léger bémol se dévoile par quelques manques de formulation pour rendre le récit plus littéraire, plus vaporeux afin d’attacher le lecteur. Vous pourrez vite le pardonner à Malo de Braquilanges car son premier roman va envahir votre vie quelques temps. Les personnages sont amenés sensiblement. Vous avez le temps de prendre contact avec eux, avant de vous familiariser pour vous les approprier et de les mener (ou malmener) comme bon vous semble. Un thriller personnel et exaltant.

Kaboul Express, Cédric Bannel (La bête noire, Robert Laffont)

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Zwak est un jeune homme afghan détruit, à cause des occidentaux. Alors il met en place un projet pour se venger de tout ce qu’ils ont pu lui faire et les faire souffrir tout autant qu’il est détruit.

Une autoroute pour un attentat

Zwak n’a que dix-sept ans et est un vrai génie, puisqu’il a plus de 160 de QI. Alors que soixante-dix pour cent de la population afghane est analphabète, lui comprend tout ce qu’il se passe autour de lui et est capable de prévoir l’impact de la roquette que le djihadiste vient de lancer à côté de lui. Pourtant, il se fiche de comprendre comment le lance-roquette fonctionne ou pourquoi les talibans ont besoin de croire uniquement en Allah. Zwak croit au jeu vidéo qu’il vient de s’inventer dans la réalité, celui qui lui permet de passer étape après étape – level après level – afin d’aller combattre le boss ultime et le détruire, même si c’est au prix de sa propre mort.

Oussama Kandar, le chef de la police criminelle de Kaboul, et Nicole Laguna, la nouvelle directrice du service de recherche de la DGSI, vont devoir à nouveau collaborer. Ils auront pour mission de comprendre, de trouver et d’arrêter Zwak avant qu’il ne parvienne à réaliser un attentat massif. La collaboration afghane et française, facilitée par leur précédente rencontre, rencontre quelques problèmes administratifs alors que l’obligation du résultat doit être présente.

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Une réalité psychologique

Cédric Bannel change radicalement de style pour ce nouveau roman. En effet, le « page-turner » (l’écriture vous empêche de quitter le livre, l’histoire et vous avez toujours envie de savoir ce qu’il va se passer ensuite) est au rendez-vous. L’actualité fait que vous êtes obligatoirement impliqués dans l’histoire, dans cet attentat, d’autant plus que le réalisme est presque trop réaliste. L’effet de mode marque vos esprits, sans même vous en rendre compte. Daech va certainement tomber mais l’Afghanistan est en guerre depuis trop longtemps ; un autre groupe prendra le lead et tout recommencera. L’effet de mode continuera alors sa spirale.

La bête noire est la collection qui a permis cette publication, chez les éditions Robert Laffont. La maison d’édition est toujours présente sur les sujets où vous l’attendez le moins et ce n’est pas sans vous déplaire. En l’honneur de notre rencontre, la collection a fait un live Facebook. Vous comprendrez facilement que la collection puisse lui faire confiance car l’auteur ne peut décrire de paysage qu’il n’a pas déjà visité. Les scènes en ressortent plus authentiques encore. La maison d’édition permet aussi un (grand) hommage aux forces (spéciales) françaises et afghanes. En bref, préparez-vous au page-turning, à la violence psychologique et au réalisme.

Baad, Cédric Bannel (Points)

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Deux génies de flics, de deux pays différents, doivent se heurter au pire : affronter leur cauchemar le plus traumatisant de toute leur vie. L’un habite Kaboul, l’autre Paris.

Deux grands noms pour deux urgences internationales

Le colonel Oussama Kandar, surnommé Qomaandaan par ses équipes, influence le respect autour de lui. Le titre qu’il lui a été remis représente le fait qu’il a réussi à tenir face aux nombreuses guerres dans l’Afghanistan, dans Kaboul, et qu’il a réussi à rester en vie. Actuellement chef de la police criminelle de la ville dont la paternité est tous les jours remise en question, Kandar doit enquêter et trouver le meurtrier qui s’en prend aux enfants, à des fillettes d’une dizaine d’années. Sa femme rêve de rendre la liberté aux femmes de son pays, mais face aux talibans, à la culture et aux ennemis de son mari, l’affaire peut se révéler mortelle.

Nicole Laguna s’est illustrée en tant que numéro deux de la DGSE, puis chef et enfin comme responsable de la BNRF. Depuis quelques mois et le handicap qui l’incombe depuis son « accident », elle est devenue une conseillère en sécurité pour un grand cabinet. Un départ en retraite allégé et tranquille qui lui assure de voir ses enfants et son mari… Enfin jusqu’à ce qu’elle fasse enlever – elle et les siens – afin qu’elle utilise ses dons pour « aider volontairement » des trafiquants à trouver une nouvelle drogue de synthèse d’un mafioso.

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Un respect sans pareil

Cédric Bannel est un homme contradictoire et antagoniste. Sa préface annonce qu’il ne connaît pas ce Kaboul et cet Afghanistan décrits par les journaux occidentaux. Il connaît un Kaboul et un Afghanistan pauvre, souriant et motivé, nous engageant à croire que le plus beau peut arriver. Sa première scène est d’une violence sans nom, nous rappelant une nouvelle fois toutes les images que nous avons de la capitale afghane, alors que l’auteur souhaite nous les faire oublier. Le processus de guérison prendra toute une vie. Il mène son chemin jusqu’au bout, nous montrant le courage, la motivation et la détermination que les afghans doivent avoir face à ces guerres sans fin.

La collection Points publie à nouveau l’avant dernier roman de Cédric Bannel, chez les éditions Robert Laffont. L’équipe soudée permet de passer d’un rebondissement à l’autre, sans avoir le temps de souffler, enchaînant les journées comme si l’on était un spectateur de chacun des événements, juste aux côtés de l’auteur pendant son écriture, ou pendant sa lecture. Découvrez un nouvel Afghanistan, un nouveau Kaboul, où tout est question d’échange, de loyauté et de sentiments.

Les suicidées, Val McDermid (Flammarion)

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Une femme est retrouvée noyée dans un lac. Elle semble s’être suicidée malgré toutes les ecchymoses sur elle. Des milliers de personnes comptaient pourtant sur elle et l’aimaient comme une star.

L’influence sociale

Ces femmes envahissent les réseaux sociaux sous raison de féminisme et de liberté. Mais elles ne remplissent pas leurs rôles. Ceux-ci sont pourtant simples : s’occuper de leur famille et enfants, préparer le repas et être présente dans toutes les occasions. Mais elles préfèrent détruire les hommes, affirmer leur volonté de mieux faire et d’entraîner une vague de fans avec elles. Elles pensent avoir de l’influence, mais elles n’ont pas les épaules pour ça. Tout cela doit s’arrêter, telle est la pensée de l’homme qui regarde défiler les twittes de sa prochaine victime. Il est toutefois assez intelligent pour savoir qu’il ne doit se comporter comme un troll. Il serait alors repéré, tôt ou tard. Il est plus habile que cela. Ces femmes se suicident afin de ne plus subir toutes ces insultes et tous ces harcèlements continus.

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L’influence humaine

Val McDermid s’adapte et change de style. Tous les auteurs n’en sont pas capables ou savent mal le gérer, il est donc important de le noter. La romancière offre à son lecteur le savoir, en laissant quelques chapitres du point de vue du coupable pour vous faire comprendre son univers, ses pensées et tenter d’apprécier sa culpabilité, son humanité. Le lecteur devient alors jury des affaires contenu dans le polar. L’auteure a une plume aussi touchante que l’écoute de la radio peut l’envahir de colère chaque matin.

La traduction menée par Perrine Chambon et Arnaud Baignot est encore une fois majestueuse et envoûtante. Les éditions Flammarion ont de quoi être fières du couple de traducteurs. Les traducteurs connaissent les personnages récurrents de Val McDermid quasiment aussi bien que l’auteure car ils travaillent également sur chacune des enquêtes de Carol Jordan et Tony Hill. Il ne reste plus qu’à savoir si le prix du Quai du polar acceptera de reconnaître la dernière reine d’Ecosse.